U18 landslag

Jag skrev för ett par dagar sedan att F18 (damer) har nästan inga registrerade spelare och att det är löjligt att plocka ut hälften av dem och kalla det för ett landslag som skall spela mot England, Frankrike osv.
För rättvisans skull redogör jag nu för motsvarande siffror för U18-pojkarna.
Sverige har c:a 45 registrerade spelare födda 1999 och ungefär lika många födda 2000. Det innebär att det finns åtminstone teoretiskt c:a 100 spelare att välja bland. Följande åtta föreningar har nästan alla 99-or och 2000-or.År 99 + 2000
Erikslund 10 + 12
Enköping 6 +14
Pingvin 7 + 4
Exiles 7 + 3
Göteborg 7 + 3
Malmö 5 + 3
Spartacus 1 + 5
Vänersborg 2 + 3
Summa 45 + 47Det finns några andra föreningar med enstaka spelare i rätt ålderskategori men summan är mindre än 10. Sverige valde att inte ställa upp i Europeiska Mästerskapet för U18 XV-manna i våras. Som vanligt har inte en rad skrivits om detta av SRF. Vad jag förstår var bedömningen att vi inte kunde få ihop ett representativt lag. Det kan vara riktigt, men 29 andra europeiska länder deltog, synd att det var nästan bara vi som inte kunde konkurrera.

Nu är det 7-manna och vissa förberedelser har gjorts. Det spelades ett slags SM för 7-manna i våras. Problemet var att endast ett par klubbar kan få ihop 10 – 12 spelare födda 1999 – 2000, vilket framgår av tablån ovan. Några av det fåtalet deltagande lag blev distrikt i stället. Turneringen vanns av Enköping och jag skulle gissa att nästan alla som aspirerade på en plats i U18 på ett eller annat sätt visade upp sig i den turneringen samt andra sammankomster. Det fanns således möjlighet att ”ta ut” ett U-18 landslag, till skillnad från F18.

Laget blev följande:

Hannes Nylén (kapten) (Enköping RK) 2000
Jonatan Thyr (Enköping RK) 2000
Abbe Mayr (Malmö RC) 99
Vilhelm Carlsson (Malmö RC) 99
Andreas Ericsäter (Erikslund KF) 2000
Arvid Peters (Erikslund KF) 99
Axel Peters (Erikslund KF) 2000
Kalle Hillelson (Erikslund KF) 99
Liam Pallin (Erikslund KF) 2000
Liam Wharton (Oaklands College, Pingvin) 99
Jasper Nilsson (Lincoln RFC)
Johan Bergström (Milton Keynes RUFC)

Av hemmaspelarna är endast tre klubbar representerade och jag gratulerar Erikslund som fått ihop nästan halva laget. Fem spelare är 99-or och fem 2000-or. Jag har inga åldersuppgifter om två av de uttagna från England. De två Enköpingspelarna framträder regelbundet i Enköpings allsvenska lag, båda spelade hela matchen mot Exiles i lördags. Jag har inga synpunkter på själva uttagningen, annat än att notera det tråkiga att två givna spelare, Oscar Proos från Enköping och Johnny Craenen från Exiles, är långtidsskadade. Sverige spelade på Trophynivå, den lägre nivån, förra året och de minnesgoda vet att Sverige var någon meter ifrån att slå Litauen i den avgörande uppflyttningsmatchen. De kvarstår i Trophy, där konkurrensen inte är mördande. Sverige har, vad jag förstår, ett hyfsat lag och bör kunna hävda sig på denna nivå.

Exiles run up the point

The Ladies started off with a 99 – 5 win against Berserkers while the Men put Enköping to the sword with a 71 – 17 win in Enköping. In addition Hammarby beat Trojan 32 – 17 in Norrköping while Enköping Ladies beat Uppsala 36 – 10.

Not much to say about the Berserkers game. They had 12 players last week and 13 against Exiles. Don´t know what has happened to their 27 licensed players. Uppsala beat Enköping easily in May but lost by even more today. Explanation: Uppsala with injured key players and Enköping strengthened by players from Linköping. Enköping can now go to the something less than exciting semi against Vänersborg. Looks like Exiles to meet Pingvin in the other semi.
Hammarby´s win against Trojan definitely confirms Trojan to the 5th spot and a playoff against the winner of the Div. 1 playoffs. To get 3rd place Hammarby would have to beat Enköping by more than 18 points in their final home game next week. Not impossible but perhaps unlikely.
Match of the day, still not reported at 9 pm, was Enköping at home to Exiles. As players return from injury and other commitments, the Exiles team is getting stronger and stronger and this was very clear today. It looked ominous when Antoine scored an easy try on the wing for Exiles after 6” but Enköping responded with a well-worked try by Simon Lundin on the other wing.
Enköping held up well in the scrum for the first quarter of the match although they had difficulties at the lineout. Exiles began to dominate and in the final 15” of the first half they ran in five tries to make it 45 – 5 at the break. If Exiles had continued with their best players the score might have approached 100, but instead they removed half a dozen of their best players, saving them for the decisive match against Pingvin next match. This let Enköping into the game, also helped by a never ending series of penalties against Exiles. Ashley added another try on 50” for Exiles. Enköping continued to press, however, and Tim finally managed to force his way over. Great rejoicing when Ian Gowland returned after an eight month break due to an ankle injury and scored within 30 seconds. Enköping got a further try but Exiles responded with two more after some lovely interpassing. Final score 71 – 17 with an 11 – 3 try-count to Exiles. Neill put over 6 conversions and Oliver 2. Some lovely running from new full back Ashley: he and Antoine got a pair each, while seven others got one each. Oliver, unusually at 9 had another good game as did Dustin controlling the game at 10.
The pack pushed Enköping all over the park and Tower dominated at the lineout. Theo Karlsson at prop is a real find and should have great success in the future.
Enköping should not be too downhearted, this was easily Exiles best game of the season and the young Enköping players stood up to them pretty well. Exiles will go into next week´s game against Pingvin confident that they can reverse the five point deficit and win the league.